Rene WolfUSA  
Santa Barbara home.. weblog.. about me.. location.. pictures.. Boston
Las Vegaspalmtrees in Santa Barbara
big wavesthe Golden Gate Bridge
HollywoodGrand Canyon
more pictures last update


The end is coming...
The end is coming .. after more than 7 months in the USA. Wow, it's so strange when I think back at all the things I did in the USA. All my memories, there are so many! All the people I met, I still miss them. All different host families I have lived with. The bad ones, the good ones, and the very good ones! Every experience was a good one, even the bad ones. Many times people ask me which place is better: Boston or Santa Barbara. But every time I tell them the same: It is different! You can't compare those two places. In Boston I was a long time, I met a lot of people, saw many different host families, and got really attached to this place. Especially with Vicky, my last host mother in Boston, I had the time of my life. All the people in this house were like a second family!
Santa Barbara is a whole new experience, a different world. Different people, different weather and different things to do. I saw many things: Los Angeles, San Francisco, Las Vegas. I also did more things on my own, which was also good. Here I have a bicycle which I use to see more of Santa Barbara and the surroundings. It's very cool and I see many things I normally wouldn't see.

Before I went to the USA I thought I would have difficult moments, moments I would want to go home. But there was never such a moment. I enjoyed every minute over here, but now the end is coming I also look forward to go home and meet all my old friends and family. My sister and husband (and soon a extra family member!!), and .. wow .. so many things happened back home while i was here. When I come back home there will be a new life waiting for me. A new job and maybe a place on my own... And earn a lot of money so I can visit my new friends one day, and see more of this world.

I will see my parents before I go home! They will come next week, August 19th, and will stay until August 29th. We will visit the Channel Islands (located just off the coast of Santa Barbara), drive the Highway 1 to San Francisco and visit this city of course. After we will drive to Yosemite, a very famous national park. Then we will drive south to the Grand Canyon. During our trip we will stay at camping's. Again a new experience: Camping in the USA. August 29th I will take the airplane back from LA at 17.55. About three hours later my parents will take another airplane. Actually I preferred going 2 days later than my parents, but this wasn't possible because all the flights were already full. But at least I fly home alone. I can end my journey like I started it: alone!

But first I will enjoy my last weeks in California! My last weeks in the USA!
11.08.2006 08:34 4 comments
Life in California.
(Because of a small error it wasn't possible to add comments during the last week, but it is FIXED!)

It's about time for a new update! Some news about my life in Santa Barbara. Time flies, and I only have 5~6 weeks left. But I enjoy every minute of it. I'm getting more and more used to this new place, the weather, the people, and school. Although it looks like I didn't do anything here because I didn't wrote anything since more then a month .. but it's the opposite. The 30th of June I went to San Francisco for three days, the 6th of July I went to Los Angeles for one day, and last weekend the destination was Las Vegas.

San Francisco

My first trip in Santa Barbara was to San Francisco. Although I preferred rent a car, go by ourselves and take a hotel or camping .. we went with EF. After we (Eric and me) searched for hotels and campings for 2 days, it turned out that in that weekend (just before Independence day) the whole USA planned a vacation, and all hotels and campings were full.
San Francisco was very nice, although it was clouded and not very warm. But that is normal for this city, people told me. It was a strange view; the Golden Gate bridge disappearing in the clouds. We also visited Alcatraz, the famous island that was used as a prison. Impressive! We also saw Chinatown and Little Italy. Unfortunately the view from Twin Peaks was not that good because of all the clouds. Twin Peaks are two hills from where you can have a great view over San Francisco .. if there are no clouds. The famous cable car, we took at night, was great. I always thought that it was a real way of transportation in SF, but .. well .. it was .. but it's now only for the tourists. Well, it was a nice trip, but .. too short .. so maybe I will go there again when my parents come. (More about this below)

Los Angeles

The 6th of July I went with Eric, my friend from Hong Kong, who by the way already went home (damn!), to Los Angeles. We wanted to rent a convertible, but .. we were too late and all the convertibles were gone. We drove the Highway 1 down to Los Angeles. It's a very nice way, along the coastline. We stopped at Malibu beach .. rented two bodyboards, and changed one bodyboard for a surfboard after a while. We both never surfed before, so .. it was pretty hard, but .. well .. we can say we surfed at Malibu Beach! After staying a little bit too long at that beach, we continued our journey to Venice Beach. Very nice! We left Venice Beach at about 6pm and didn't even see the city Los Angeles at that time. But, that changed when we arrived in Beverly Hills, where all the poor people live. After we took the Rodeo Drive, with lots of cheap shops. Sadly we couldn't get close to the Hollywood sign to take pictures before it was dark, so .. we only saw it from a big distance. After this we went into Hollywood: the walk of fame! At about 11pm we started our way back to Santa Barbara. A great day!

Las Vegas

Last weekend Las Vegas was our destination. We took the trip with EF and left Santa Barbara Friday around 1pm. The view from the bus was amazing. Every 50 miles the landscape changed, with strange kinds of mountains, and trees. Actually I expected a real desert with sand and only sand .. but .. there were also some plants and trees. Although the temperature was good for a desert. I heard it was a record temperature: 50.5 deg. Celsius. This is of course the perfect condition for an air-conditioning to blow up .. NICE!
Las Vegas .. it's crazy! There is so much to see .. everything is big, and nothing is crazy enough. You can find the Eiffel Tower, the Statue of Liberty, the Empire State Building and Chrysler Building, or a rollercoaster on the top of the Stratosphere (314 meters), a gigantic Sphinx. You can find Venice, including Gondolas, bridges, and romantic streets, and this all was inside! Not just one street but more streets and even a Piazza San Marco with performances are included. Caesars Palace is also impressive! It's like a whole city inside of a building. For example the Trojan Horse, forming the entrance of a shop, is as big as a three floors house. And of course all the casino's like the MGM (including Lions (they were asleep when we were there)). The newest casino Wynn was like a golden building at night, really impressive.
The old part of Las Vegas, Fremont Street, was even more impressive! Most of the famous shots from Las Vegas you see on TV are taken here. The old casinos, an impressive lightshow, and the neon Cowboy; amazing!!
Probably I saw only 25% of the things you have to see in LV.. it was just too much!
Saturday night we ended our day in style, and took a limousine. He drove around for about 30 minutes through Las Vegas and then brought us back to the hotel. Quite an experience too!

Although it is very hot, even at night it was above 30C, Las Vegas is a place you HAVE to visit if you're in this neighbourhood.

Life in Santa Barbara

I'm getting used to Santa Barbara, the people, the school and the weather. School is much more relaxed over here, compared to Boston. Shorter days, nice activities in class, longer brakes. I also chose sports class, where we do some sports every Thursday. So finally I played American Football! We also played softball (like baseball). A problem here is that most people are here just for a couple of weeks. That means that at the time you get to know people, they already have to leave. I have different classmates every week.
The area here is really nice. I have a bicycle over here, so I did a couple of trips on the bike by myself. It's really great with a bike .. you can see much more!

Parents go USA

Yes, my parents will come to California! After I finished my study at EF, I will stay two weeks more to travel around with my parents. They will leave 29th of August, and I will probably leave 2 days later. (If I don't find the perfect rich girl, with nice house and car before that time). And then ..... it's over! Almost 8 month in USA. But .. it's okay for me. I look forward to see all my friends and family in Holland! Eat patatje oorlog, kroketten, pindakaas with hagelslag, real bruinbrood, Dutch cheese, hmmmm! (sorry, can't translate this). I really don't feel homesick, but I look forward to start my 'new life' back in Holland .. of course only if I don't find this rich girl in Santa Barbara...
26.07.2006 09:43 4 comments
Goodbye Boston!

Goodbye Boston!

Last Saturday was the day to say goodbye to Boston, and welcome to Santa Barbara. Saying goodbye was hard, especially leaving my hostfamily, my room, the pooltable, the hottub, and of course all my housemates and friends. At 12.30pm we left to the airport, since I had to be there 2 hours in advance. After handing over my (toooo heavy) suitcases there was 1 hour left to hang out and cry together. Mariko, Luisa, Seher, Guillome, Teddy, Vicky and Micka all came to the airport with me. It was strange, very strange to leave all the people I met and became very good friends. Strange to leave all behind and go all alone to a new place. A new place where I don't know anybody, and where I have to start all over again and start a new life.

Flight 145 LAX

Around 3.45pm the airplane left Boston. My seat was located at the window, so I had a beautiful view over USA. The chair next to me was empty so enough space for me. The flight took about 6 hours, but it felt like 2 hours. At 6.15pm (local time Los Angeles) we landed in LA. (Time difference with NL: -9 hours). After picking up my suitcases I tried to find somebody from EF .. but .. nobody. Finally, after 1,5 hours, somebody showed up .. but .. we had to wait a little bit more because more EF-students were arriving. A little bit became a loooong time, so after 11pm we finally left the airport and headed to Santa Barbara in a van. But, of course, it wasn't a private van, so more passengers were picked up and they had of course different destinations. The trip to SB that normally takes 1,5 hours, took 3 hours. The route to SB was probably very nice, but since it was dark we couldn't see a lot.

Hostfamily Santa Barbara

At about 2am I arrived at my new hostfamily. The house was happily NOT pink! WHIEHOE! After ringing the doorbell 3x, the door was opened by two Swedish blondes (unfortunately too young! :P). The girls pointed me to my room where my roommate was sleeping. In the dark I tried to find my necessaries in my suitcases and finally I could go to sleeeeep!
The next morning I met my roommate and after that my hostfamily: Rafael and Carmen del Campo. My first impression was positive: very friendly! My roommate (Dominique) is from Germany and is 17 years old. The two girls from Sweden are also around 17. There is also an Italian girl (Carolina), nextdoor, and she is 21 years old. So, the average age is a little bit below mines...

Santa Barbara

Sunday, me and Dominique went outside for a small tour through SB. It was nice! Real California! Palmtrees, mountains, beach, and a very nice main street (State Street) with lots of shops, restaurants, bars, and so on. It's a very long street so you can find everything you want! State Street ends at the beach. The beach is actually not that beautiful. The sand and water are a little bit dirty, the beach is not crowded, and .. where are the waves??? There is coast on the south and west, but the west-coast is harder to reach, so till now I never been there. I assume that the beach there is much better!
The weather is different than I expected. In the morning it's clouded and not very warm. After noon the sun brakes through, and it gets warmer. But still not warmer than 74 degrees (24 deg.celsius). After 6pm it starts cooling down fast. I heard that it will get warmer, much warmer soon! So I think I should enjoy this 'cool' weather before it starts getting HOT!


Oh, yeah, as you might have noticed, I will continue in English from now on. After 5,5 months, two months Writing-class (thanks Rena and Sarah) in Boston I should be able to write in English. This way my new friends from Boston can also understand my writing.

I miss you Yasu, Micka, Seher, Luisa, Paola, Vicky, Teddy (x2), Sammy, Andrea, Sebastian, Swantje, Dennis, Mariko, Omer, Min, Rachel, Ann, Nancy, Jee-Young, Hannah, Guillome, Gustavo, Maribel, and .. my classmates, teachers .. and .. well .. so many more people I didn't mentioned here!!
22.06.2006 22:22 9 comments
Kort kort kort ...
Daar istie weer! Ik loop natuurlijk weer kilometers achter met het bijhouden van de site, de foto's en het reageren op de reacties .. but forgive me! Het is nogal busy hier! Wat hebben jullie allemaal gemist? Komtie (tip, probeer het niet allemaal in 1x te lezen...) :

International Day (vrijdag, 12 mei)

Elk jaar is er een 'International Day'. Eén dag waarop elk land een klaslokaal krijgt en deze mag gebruiken om hun land te promoten. Ik verwachtte er niet zoveel van, maar .. het was gaaf! Veel mensen hadden er veel werk van gemaakt: muziek, dans, eten, spellen, voorstellingen, alles was er. Je kon je naam om laten zetten naar Thais, of een Zuid-Koreanse vlag op je wang laten schilderen, dansen met mooie Braziliaanse vrouwen, of balletje trappen. Op het einde van de dag waren er performances, met een gevecht, het breken van plankjes, een meid met een stokje (zij was erg goed!), en dans en muziek uit Turkije, Brazilië, en Spanje (incl. live gitaarmuziek). Erg leuk allemaal.

Nederland was helaas laat begonnen met de voorbereidingen (3 dagen van te voren), en .. ik heb helemaal niets gedaan doordat ik weer een paar daagies ziek was. (Tja, lage weerstand, hoe zou dat toch komen?). Uiteindelijk hadden een paar NL's, inclusief Rens en Thomas, toch nog ff in een paar dagen een hoop in elkaar geflansd. Een mooi oranje klaslokaal, drop, kaas, en trancemuziek.

Al met al een erg leuke internationale dag!

BBQ bij John (zaterdag, 13 mei)

Mijn baas (John) van mijn internship had alle interns uitgenodigd voor een BBQ-feest bij hem thuis. Deze werd gegeven omdat zijn moeder terug ging naar Libanon, waar de hele familie oorspronkelijk vandaag komt. Ik besloot om Dennis als aanhang mee te nemen. Een echte BBQ was het niet, doordat het slecht weer was, 2 weken lang regen, maar het vervangende eten was errrug lekker. En de door John gemixte cocktails waren ook prima binnen te houden. Het was ook erg gezellig met alle andere interns, dat waren er een hoop namelijk waarvan ik van een aantal niet eens wist dat ze in hetzelfde bedrijf werkten.

Pannenkoeken bakken (maandag, 22 mei)

Tijdens een lunch in Boca Grande (erg lekker Mexicaans voedsel), bedachten Rens en ik opeens een leuk plan: pannenkoeken bakken in mijn huis. Wat dus inhoud: pannenkoeken voor 30 man (incl. gasten). Samen met Rens, Thomas en Rik zijn we de keuken ingedoken en met een recept van mijn oma aan de (be)slag gegaan. Ik had Vicky een lijst gegeven met dingen die we nodig hadden: kaas, spek, poedersuiker, appels, kaneel, enz. We besloten om op request te gaan bakken. Iedereen stond in de keuken, te kijken naar hoe Rens en ik pannenkoeken aan het bakken waren en te wachten tot hun pannenkoek klaar was. Super gezellig dus. Ik heb nog nooit met zoveel plezier pannenkoeken zitten bakken. En .. ze vonden het nog lekker ook. Erg geslaagd dus! Gelukkig wilde iedereen spek en kaas waardoor de pannenkoeken lekker machtig waren en de mensen snel vol zaten.

Baseball: Red Sox vs. Tampa Bay (vrijdag, 27 mei)

Dé sport in Boston, baseball. Dat moet je natuurlijk gezien hebben. Het weer zat erg tegen (al de hele maand mei), maar gelukkig werd de game niet gecancelled. Ze begonnen wel iets later, rond 8.45 ipv 7.15, maar .. het was erg gezellig in het stadion 'Fenway Park'. Het is wel heel anders dan bijvoorbeeld voetbal, waarbij je geen minuut wil en kan missen. Met baseball wordt er meer pauze gehouden dan gespeeld. Gelukkig wonnen de Red Sox (team van Boston) de game met 8-4.

Goodbye party (zondag, 28 mei)

Een goodbye party? Nu al?
Ja, aangezien veel mensen al begin juni vertrokken wilde Vicky een party geven voor iedereen. Natuurlijk mochten we weer iedereen uitnodigen. Het zwembad ging open, de nieuwe BBQ werd uitgetest, en .. het was weer een tof feest. Veel taart, cake, hamburgers en .. veel van dat soort ongezonde dingen. Het weer was super, met een graadje of 28 graden.

Laatste dag internship (dinsdag, 30 mei)

De laatste dag van mijn internship, waar ik het erg naar mijn zin heb gehad. Maar, het is niet mijn laatste contact met hun. De kans is groot dat ik ga samenwerken met hun en mijn eigen bedrijf. Het hele website-gebeuren zal dan aan mij uitbesteed worden. Maar, hier moeten we nog goede afspraken over maken.
Mijn internship daar is iig goed afgerond, inclusief een erg goede letter of recommendation, whoei!

Graduation (donderdag, 1 juni)

Ja, tussendoor ook nog ff een graduation. Vrij saai, het duurde veel te lang, en het was veel te warm in de Lecture Hall. Voor mij was het een halve graduation, aangezien mijn CAE-class nog 2 weken langer doorloopt. Maar aangezien iedereen deze dag het diploma kreeg, besloten ze om ons ook iets te geven. Een mapje met daarin een papiertje: Op 16 juni mag je je diploma ophalen. Gelukkig mocht ik wel mijn internship-certificaat in ontvangst nemen.

Verjaardag (vrijdag, 2 juni)

Oh, en toen was ik ook nog jarig. Vicky had een erg mooie cake gebakken, duidelijk de mooiste tot nu toe. Ze had er echt haar best op gedaan. Vrijdagmorgen, om precies 0.00 kwamen ze allemaal zingend mijn kamer binnengelopen. Superrrr! Van Mariko en -Luisa en Paola- kreeg ik twee erg lieve verjaardagskaarten. Daarna werd de cake aangesneden... Lekkerrrrrr!
De dag erna liep een beetje anders dan verwacht. Ik had gepland om te gaan bowlen, had via internet een bowling en de locatie gevonden, en via Googlemaps uitgezocht hoe daar te komen. Maar, mijn vertrouwen in Googlemaps is flink geschonden. Klopt geen zak van dus! Na lang gezoek en gevraag bleek de bowling heel ergens anders te zijn, te ver weg om te lopen. Daarom besloten we maar naar de bios te gaan, maar .. aangezien de mensen van mijn gastgezin en ik optijd thuis moesten zijn voor ons laatste avondmaal met iedereen tesamen (zie volgende paragraaf), lukte het niet om een film te vinden die optijd klaar was. Toen maar besloten om naar Cold Stone te gaan. Een ijszaak waar je zelf je ijs kan laten samenstellen. Lekkerrrrr. En daarnaast was er ook nog post uit Nederland! NICE! Van ouders en oma een erg leuke en lieve kaart. Van zus en husband een errrrrug leuk pakket! Met o.a. drop, pindakaas, chocoladekoekies, ontbijtkoek, een erg goede cd, een Donald Duck, en oranje atributen zodat ik flink de hollander kan uithangen. Helemaal geweldig!!


Mijn verjaardag stond eigenlijk vooral in het teken van afscheid. Veel mensen gingen vrijdag, zaterdag of zondag weg. In mijn gastgezin zijn 5 mensen vertrokken. En dit viel toch iets zwaarder dan verwacht. Ons gastgezin is als een grote familie, en dan is het raar als er opeens 5 mensen wegvallen.
Dennis, hij vertrok donderdag, was een van de eerste mensen die ik had ontmoet toen ik in Boston kwam. Sammy, mijn kamergenoot, vertrok vrijdagnacht om 3.00. Met z'n alle zijn we de hele nacht wakker gebleven en we hebben hem naar het vliegveld gebracht en uitgezwaaid, met een hoop tranen. Zaterdag vertrok Swantje, een lieve huisgenoot waar ik altijd veel lol mee had. En zondag vertrokken Andrea en Sebastian (ook kamergenoot). Andrea was als een tweede moeder. Altijd behulpzaam, altijd respectvol, gewoon erg lief.
En toen .. zondagavond .. was het stil. Heel erg stil in huis. Normaal hingen we altijd met z'n alle rond in de keuken na het eten. Opruimen, koekjes of cake eten, thee maken, praten, lol maken. Maar nu was het stil en dat was ff heel erg wennen. Hoewel er maar 5 mensen waren vertrokken van de ongeveer 20 mensen die in dit huis leven, voelde het alsof iedereen weg was.

Wat nu?

Nog ff kort over de komende 2 weken. 12 Juni heb ik het 1e deel van mijn Cambridge Examen, 14 juni het 2e deel. Zaterdag 17 juni vertrek ik .... naar Santa Barbara!

Dat was em voor vandaag! Bedankt voor het lezen, en tot ziens!
08.06.2006 06:18 3 comments
Weer tijd voor een update! Wat gaat het toch hard .. de tijd.


Waar ben ik momenteel nou eigenlijk mee bezig?
Na de afsluiting van level 5, heb ik besloten om het Cambridge Examen te gaan doen. Vooral mijn vrij hoge score in het proefexamen heeft mij dit doen besluiten. Ik wilde voordat ik naar USA kwam het TOEFL-examen doen, maar hoorde hier dat de houdbaarheidsdatum van dit diploma na twee jaar verloopt, terwijl het Cambridge-diploma altijd geldig blijft. Er zijn twee niveau's te volgen bij EF: FCE (First Certificate in English) en CAE (Certificate in Advanced English). Mijn score was hoog genoeg voor CAE.

EF biedt een voorbereidingscursus aan voor dit examen, wat in mijn geval level 6 vervangt. Tijdens deze voorbereidingslessen besteden we veel aandacht aan spreek-, lees-, luister-, en schrijfvaardigheid. Vooral het schrijven, wat in Nederlands al niet mijn sterkste punt was, is lastig. Verder is het niveau erg hoog. Deed ik eerst nog level 5, CAE staat gelijk aan level 7/8. Flink aanpoten dus... En dat is vrij lastig .. in een erg leuk gastgezin, met veel leuke mensen, van alles te doen, te zien en te beleven. De laatste tijd ben ik dus niet zo'n goede student meer, loop ik achter met huiswerk, en mijn attendance (moet minimaal 80% zijn) loopt ook risico. Maar ik vermaak me hier nog prima!

New York

Tijdens het laatste weekend van april ben ik weer naar New York gegaan. Dit keer niet om zoveel mogelijk de toerist uit te hangen, maar om gewoon lekker rond te hangen. Ik had ook bewust dit weekend gekozen, omdat Tommy met een vriend 'in town' was.
Het weer was superrr! Drie dagen lang rond de 21 graden. Perfect weer om eens flink in Central Park rond te hangen. Naar dit moment keek ik al uit sinds ik 6 jaar geleden voor het eerst in NY was. IJsje, meisje, zon en frisbee .. in Central Park. Super! Na een tijdje gezeten te hebben, zijn we door het park gaan wandelen. En .. wat is de wereld klein .. we kwamen een hele groep EF-studenten tegen. Na wat groepsfoto's zijn we verder gegaan richting het meer. Oh, 'we' waren dit keer trouwens: Micka, Min en haar vriendin (Zuid-Korea), en ik (Nederland).
Ook zaterdag en zondag waren super. Zondag rond 16.30 was de meeting met Tommy en vriend, uit NL. Zij waren voor een week op vakantie in NY. Erg gezellig! Leuk om weer eens vers Nederlands vlees te zien en te horen!
08.05.2006 23:18 8 comments
« Previous 1 2 3 4 5  Next » RSS v4.0 | Copyright © 2005 - 2019 René Wolf :: CLIQworx webdesign :: Powered by Yourhosting